今年四月十六日上午八時十五分,土星到達衝

的位置,亦即以地球為中心,太陽和土星分別

在地球兩側、赤經經度相差一百八十度位置,

為一年之中距離地球最近,最大、最亮且整夜

可見之時,在土星衝前後數週,都是觀察土星

的好時機。

 

此時土星位在室女座中,距離地球十三億五百

十四萬四千七百七十五公里。此外,四月十三

至四月十九日也是土星達到今年內最大視直徑

的期間。由於土星非常容易觀賞,以小望遠鏡

即可看到土星環特徵,因此並非只在土星衝時

才能觀看土星。即日起直到今年十月中之前,

均可在傍晚見到土星,只是土星衝過後,每晚

可見土星的時間愈來愈短,亮度也愈來愈低,

視直徑也愈來愈小。

 

土星環主要由細小冰粒與塵埃所組成的薄盤狀

結構,整個土星環寬度達二十八萬公里左右,

但厚度僅約一公里。自土星環側向地球之後,

土星自轉軸相對於地球傾角漸漸增加,可見到

土星環盤面面積愈來愈多,意味著反射太陽光

的比例增加,使得衝的亮度也開始逐年增加,

所以,今年的土星衝亮度,比去年的還亮喔!

 

今年土星衝時土星位在室女座中,鄰近室女座

主星角宿一,當面對東邊觀賞土星時,角宿一

位在土星的右方。土星比角宿一稍亮,且土星

顏色偏黃,角宿一顏色偏白,可以藉此分辨。

 

土星最明顯的特徵就是光環。口徑三至五公分

以上的望遠鏡即可見到;在天氣晴朗穩定時,

用口徑十公分以上的望遠鏡,甚至還可見土星

環與環之間的環縫。除光環外,以望遠鏡還可

觀察土星已知六十二顆衛星中較明亮的幾顆,

通常位在土星赤道面上,和土星環幾乎在同一

直線上。其中最明顯易見的是體積最大的泰坦

即土衛六,亮度八等,在天空晴朗乾淨而光害

稀少的狀況下,雙筒望遠鏡有機會可以看到。

 

土星距離太陽排名第六,體積約為地球的七百

五十五倍,質量為地球的九十五倍,是太陽系

體積與質量均為第二大的行星,但主要由氣體

與冰所組成,密度比水還小,且自轉一圈不到

十一小時,使土星成為太陽系中最扁的行星。

 

土星環主要成分為冰粒和塵土,整個土星環,

寬達二十八萬公里左右,但厚度僅約一公里。

土星環其實是由無數小環組合而成,原本以為

空無一物的環縫,發現其實裡面充滿數量龐大

的塵土物質。土星環之所以能維持不會散開,

要歸功於那些體積質量比較大的衛星們,例如

土衛一、土衛二,因此這些衛星又有「牧羊犬

衛星」的暱稱。

 

本文引用自「臺北天文館之網路天文館網站」

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