金星是天空中除太陽和月亮之外最亮的天體,

自古就有「太白金星、長庚→日落時所見」與

「啟明→日出前所見」等稱呼。金星將在三月

二十七日達東大距位置,於六月六日內合前,

不僅明亮容易觀察,而且它的形狀和大小也將

變化劇烈,為觀察這顆超級明星最棒的時機。

 

四月中旬到五月上旬期間,更將達到最大亮度

-4.7等,是201012月初迄今最亮之時,

若天空晴朗乾淨,白晝也可用肉眼見到金星,

不過最佳觀看時機是日落之後,西邊天空最亮

的就是金星,金星下方、比金星稍暗些的白色

星星則是木星。

 

所謂「大距」是指太陽、金星、地球三者形成

直角的時刻,金星在太陽以東時稱為東大距,

在太陽以西時稱為西大距。由於金星繞行太陽

的軌道在地球軌道以內,從地球觀察通常都在

太陽左右;當它們在大距位置附近時,從地球

所見金星與太陽間的距角最遠,是日落或日出

時所見金星仰角最高、最容易看到之時。

 

金星三月二十七日下午三時四十四分東大距,

此時金星與太陽的距角約四十六度,亮度-4.5

等,日沒黃昏時朝西方仰角約四十五度的天空

觀看,可輕易看到金星明亮的光點。如果透過

望遠鏡觀察,會發現金星呈現半圓的弦月狀。

 

金星將在四月中旬到五月上旬達到最大亮度,

比其下方約的木星還亮約十二倍,比南邊天空

全天最亮的恆星天狼星還亮約二十倍。金星之

所以如此明亮,主要原因有三點:第一,金星

是太陽系中離太陽第二近的行星,接收到太陽

的輻射比較多;第二,金星是軌道離地球最近

的行星,在地球上可以看到較大的金星盤面;

第三,金星的大氣層相當濃厚,且大氣中漂浮

許多雲朵,極易反射太陽光。三個有利的狀況

加成下,使金星成為地球上可見最亮的星星。

 

而金星最亮的時刻,通常會發生在東大距過後

三十六日,或西大距前三十六日,主要原因是

綜合了金星距離遠近和可看到金星被太陽照亮

的面積大小兩項因素的結果。

由於太陽、金星和地球,彼此相對位置和距離

持續改變的關係,金星形狀也會如同月亮一般

有相位的變化,亮度和視直徑大小也會改變。

 

三月二十七日,金星東大距時,望遠鏡下可見

-4.5等、視直徑約23.2角秒的半圓弦月狀。

之後,隨著愈來愈靠近地球,金星愈來愈亮,

視直徑愈來愈大,形狀是愈來愈細的眉月形,

達到最大亮度時,亮度-4.7等,視直徑約37.5

角秒,形狀是亮面相位百分之三十的眉月形。

 

到接近六月六日內合之前,亮度降為-4.1等,

視直徑57.8角秒,幾乎是東大距的2.5倍大,

形狀則是非常細的眉月形。內合時,恰好位在

地球與太陽間,暗面朝現地球,因而不可見。

內合之後,金星變化過程與內合前相反,亮度

愈來愈暗,形狀則從瘦而大的眉月形逐漸變成

小而粗的凸月形。

 

金星的相位變化,是太陽八大行星中最明顯、

最容易觀察到的,以口徑五公分以上的望遠鏡

就可以觀察;而它的相位變化,還伴隨著大小

和亮度的變化,連月亮都比不上,非常有趣!

 

資訊來源:引用自臺北市立天文科學教育館。

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